Starship de SpaceX Completa Exitoso Vuelo de Prueba y Se Acerca al Sueño de Marte

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La NASA sigue firme en su ambición de llevar a los humanos a la Luna y, eventualmente, a Marte. Para lograr este objetivo, se necesitará una nueva generación de vehículos espaciales capaces de transportar astronautas y grandes cantidades de equipo a nuestros vecinos celestes.

Aunque el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA será fundamental en esta misión, el Starship reutilizable y el propulsor Super Heavy de SpaceX, el sistema de lanzamiento más potente del mundo, se perfilan como los principales protagonistas del futuro espacial de la humanidad. Hoy, este sistema ha superado un importante obstáculo en su camino hacia Marte.

Un Vuelo de Prueba Exitoso

A las 8:50 h EDT, la Starship despegó de la base estelar de SpaceX en Boca Chica, Texas. El vuelo, que duró 65 minutos, logró con éxito la inserción en órbita y un suave amerizaje en el Océano Índico, al noroeste de Australia. Aunque la nave sufrió algunos daños durante la reentrada, este cuarto vuelo de prueba fue considerado un éxito por Elon Musk, CEO de SpaceX.

«A pesar de la pérdida de muchas tejas y de un alerón dañado, ¡Starship llegó hasta un suave aterrizaje en el océano!», escribió Musk en X (anteriormente Twitter). «¡Felicidades al equipo de SpaceX por un logro épico!».

Progresos en 2024

La suerte de Starship en 2024 ha sido mucho mejor que el año anterior, cuando las dos primeras pruebas de vuelo terminaron en explosiones. El tercer vuelo de prueba en marzo logró la inserción orbital, pero se desintegró durante la reentrada. Tras realizar varias modificaciones en el software y el hardware, SpaceX ha conseguido finalmente una Starship que sobrevivió a la reentrada y logró un amerizaje suave de la primera etapa del cohete, conocida como Super Heavy.

Colaboración Espacial

A diferencia de la carrera espacial hacia la Luna durante la Guerra Fría, financiada por superpotencias, el regreso a la superficie lunar y el futuro viaje a Marte serán esfuerzos conjuntos entre agencias espaciales y empresas como SpaceX. La NASA ya ha encargado un par de Starships para futuras misiones de alunizaje. Boeing, por su parte, logró ayer llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional con su Starliner. Bill Nelson, administrador de la NASA, también felicitó al equipo de SpaceX por su logro.

«¡Felicidades a @SpaceX por el exitoso vuelo de prueba de Starship esta mañana!», publicó Nelson. «Estamos un paso más cerca de devolver a la humanidad a la Luna a través de #Artemis, y luego mirando hacia Marte».

Hacia el Futuro

Aunque la primera misión de Starship será la Luna, SpaceX diseñó el cohete pensando en su destino final: Marte. Los motores Raptor, que propulsan tanto al Super Heavy como al Starship, usan oxígeno líquido y metano líquido, combustibles que pueden obtenerse en Marte.

La NASA espera que Starship aterrice con astronautas en la superficie lunar en septiembre de 2026, como parte de la misión Artemis III. SpaceX deberá realizar más pruebas antes de esta misión crucial, cumpliendo con todos los requisitos y estándares de seguridad de la NASA. Musk ha afirmado que la empresa tiene planes para realizar seis vuelos de prueba adicionales en 2024, acelerando el avance hacia la conquista del espacio.

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