El rover Curiosity de la NASA revela nuevos indicios sobre la historia acuática de Marte

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La NASA ha anunciado que su rover Curiosity ha comenzado la exploración de una intrigante nueva región en Marte, la cual podría proporcionar claves esenciales sobre el momento en el que el agua líquida desapareció definitivamente de la superficie del Planeta Rojo. Marte, conocido por su árido panorama actual, presentó condiciones mucho más húmedas y probablemente más cálidas hace miles de millones de años, según se desprende de las últimas investigaciones.

El canal Gediz Vallis, caracterizado por su forma sinuosa que recuerda a la de un río antiguo, es el nuevo foco de interés para el equipo de Curiosity. Este rasgo geográfico, visible desde el espacio, sugiere haber sido esculpido por flujos de agua en el pasado, una teoría que los científicos están ansiosos por confirmar a través de la evidencia recolectada por el rover. La naturaleza del terreno sugiere que los vientos no fueron los responsables de su formación, apuntando más bien hacia la acción de deslizamientos de tierra húmedos o un río cargado de rocas y sedimentos como los posibles escultores de este antiguo canal.

Desde su aterrizaje en 2012, Curiosity ha escalado las estribaciones del Monte Sharp, situado en el Cráter Gale, descubriendo capas de terreno que narran la evolución del clima marciano a lo largo de millones de años. La presencia de minerales arcillosos en ciertas capas sugiere una interacción previa significativa entre el agua y la roca, mientras que otras capas ricas en sulfatos indican procesos de evaporación del agua.

La exploración actual en una capa enriquecida con sulfatos ofrece una ventana hacia períodos de tiempo cuando Marte comenzó a perder sus reservas de agua superficial, pasando por fases de intensa aridez. Los escombros que llenaron posteriormente el canal Gediz Vallis parecen provenir de las partes más altas del Monte Sharp, proporcionando pistas sobre materiales que Curiosity no podrá investigar directamente.

El científico del proyecto Curiosity, Ashwin Vasavada, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, expresó su entusiasmo por los hallazgos: “Si el canal o la pila de escombros se formaron con agua líquida, eso sería realmente interesante. Indicaría que, bastante tarde en la historia del Monte Sharp, después de un largo período seco, el agua regresó en gran medida”.

Estos descubrimientos no solo enriquecen nuestro entendimiento sobre la historia de Marte, sino que también ofrecen perspectivas valiosas para futuras misiones en busca de evidencia de vida pasada en el planeta.

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